原來社會很「科學」|LINKEDU 領優教育

原來社會很「科學」

社會科學在很多人的眼裡,一向被冠以「文科」、「背書」的代名詞,甚或是「吹水」、「水泡科」的扭曲形象。事實上,社會科學除了研讀理論以外,也可以透過作出問卷調查、參與觀察等質化研究Qualitative Research 的方式;或是通過收集數據、整合數據所產生出來的結果、分析所呈現出來的現象作出的量化研究Quantitative Research 方法,令到整個研究人類與社會發展的學科獲得更具科學化的證據支持。

追本溯源,要研究人類如何從單一個體,發展至小群體、大社群,一直到具備完善制度的現代社會成形,應該要從社會學Sociology開始談起,然後再按照不同的研究範疇及話題,進一步深化成不同的專門學系。

從個人到社會、一個跨層次的社會永續大研究

與大部分社會科學科目一樣,社會學講求的是按部就班、「從小到大」對社會產生的不同議題,作出系統性的分析。這個學科很重視「人」作為「社會」的構建者,先從他們的行為、價值觀開始作出微觀研究,再引伸到這個社會層面及結構上的多層次宏觀研究。

具體來講,社會學研究的範疇,包含「小群體」的人常倫理、家庭結構、性別構建,也可以昇華至「大社群」層次的社會議題,諸如貧富懸殊、消費模式、移民與社會架構、流行文化發展等,而這類研究更會隨著人類社會的進步而伸展至不同領域,例如互聯網與社會發展、罪犯社會地位分析與犯罪心理、性別歧視及種族主義等。

由此可見,社會學的探討層面非常廣闊,當中大部分的領域更足以獨立成科,令到社會科學這個大觀園,在學術研究的分類層面上,更為仔細及系統化。從而促成大部分的大學,在提供社會學的課程上,會同時出現單一學位、即是純粹修讀社會學,以及雙主修學位 joint degree 的「A+B」模式,讓同學自由選擇。一般提供的「A+B」選擇中,另一半的學科多數是以下比較受歡迎、而與社會學有關連的科目:

  • 政治及國際關係 Politics and International Relations
  • 人類學 Anthropology
  • 犯罪學 Criminology
  • 傳播媒體 Media and Communication
  • 社會政策 Social Policy

在社會學第一學年的課程裡,都有一些必讀的單元,例如社會學系的起始理論、近現代理論、量化及質化研究,都是為了日後課程,打好「科學化」研究的基礎。而修讀雙學科的同學,則會同時修讀社會學及第二學科的必修科目;而在整個三年制的課程中,有部分社會學的單元,會在雙學科課程中,以選修科目的方式出現,讓同學根據自己的興趣及研究方向,自由選擇。

「文學士」 VS 「科學士」:邊個收生要求較高?

既然講到社會學如斯的「科學化」,細心的同學會留意到,不同的大學會把社會學定義為「文學士」Bachelor of Arts 以及「科學士」Bachelor of Science 兩種。但其實兩者在整體的學術、英語、以致指定科目 (essential subjects)要求上,都沒有太大的差異。

從傳統的「文科」角度來講,社會學多數被冠以「文學士」定位,對於有修讀「文字表達科目」Written subjects的同學,諸如歷史、地理、英國文學,甚至是中國歷史、中國文學等,一般被視作申請的「加分位」。而部分大學在提倡數據分析、資料整合的科學研究精神下,將社會學科目以Bachelor of Science的「科學士」定位,其實兩者在修讀的課程內容及選修單元上分別都不大。綜觀而言,這個科目並沒有指定的科目要求,但作為一門需要應用大量英語學術材料及使用文字表達的學科,目前有修讀written subjects的同學始終比較有利。

Top 30大學的社會學收生要求一覽:

  • 學術要求:DSE 555 -544/ A-Level AAA- ABB
  • 英語要求:DSE英文4級,或IELTS總分6.5、其他所有分項建議6.5分

僅次劍橋大學,社會學的臥虎藏龍 — University of Surrey

看到此處,同學可能會發出「申請社會學也要如此高分?!」而感慨,但正正有一間大學,它的社會學科目排名僅次於鼎鼎大名的劍橋大學,而收生要求卻比起劍橋、甚至其他Top 10大學再要低!

University of Surrey 就是社會學的臥虎藏龍!根據Times & Sunday Times Good Univeristy Guide 2021,Surrey的社會學科目排名,僅次於第一的劍橋大學,可見大學在這個範疇的研究能力相當出色,實力不亞於Bristol、Leeds及LSE等善於教授社會學的羅素集團大學Russell Group University。

大學的社會學同時提供單一學科及「雙學位」的課程,當中涵蓋犯罪學Criminology、傳播媒體 Media and Communications 及政治 Politics這三個、與社會學環環相扣的組合,讓修讀的同學可以從多角度、同時研讀多個不同的社會科學議題。

Surrey大學位處倫敦以外的Guildford,與倫敦市中心僅相距35分鐘的火車車程,區內以中產家庭的民居區為主,並設有購物商場及多間不同特色的餐廳,環境寧靜怡人之餘,又照顧到學生的生活所需。

University of Surrey 社會學及相關學科收生要求

學術要求:DSE 444 - 443(犯罪學需要 444)
英語要求:IELTS 總分6.5、寫作6.0、其餘分項5.5分;或DSE 英文 4 級

Surrey大學也與Study Group教育集團合作,為學術成績或英語尚未達到直入大學要求的同學,提供社會學及相關學科的大學基礎課程 Foundation。一般入學要求為DSE分數達到 222 水平,以及IELTS for UKVI 總分5.5、其餘所有分項5.0。另外,也接受中五學生完成課程後,以中五學年總成績及同等IELTS for UKVI分數,入讀相同的大學基礎課程。