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入得大學堂.上得國際殿堂「電競」如何踏上專業之路

電子遊戲在現今大部分的同學眼中,是一種非常普遍的消閒娛樂;但是在家長眼中,則經常被冠以「打機會耽於逸樂」的負評。自2016年起,「電子競技」E-sports一詞映入眼簾,將電子遊戲昇華成為一項獲國際承認的比賽項目,「電競」成為了年輕人的新發展方向。部分極受歡迎的MOBA多人線上戰鬥競技遊戲,開始舉辦不同的國際比賽,獎金高達數千萬美元,並造就不少職業電競團隊、甚至與電競有關的配套產品企業,贊助相關的比賽及團隊,藉此推廣他們的產品。

電競產業潛力鉅大,新學科應運而生

有見及此,部分大國乘著這股風潮推動「電競」,鼓勵成立電競公司及支援團隊,積極發掘、培養電競選手;甚至大力推動和開發嶄新的電子遊戲。在政府、商界的推動下,個別遊戲經常舉辦不同的國際賽事。香港這個彈丸之地,更曾經有電競選手,在2018年的亞運會電子競技項目勇奪金牌!電競項目,已經從一種娛樂,搖身一變成為一項國際競技項目、甚至是一項新興產業。根據高盛對電子經濟產業的預計:2022年,全球電競市場會從5年前的6.55億美元,大幅攀升至接近30億美元!

當「電競」走上產業化道路,除了選手及教練之外,對電子遊戲的開發、設計人員的需求也大幅增加,甚至供不應求。英國作為其中一個主力發展「電競」的歐洲國家,在培訓相關人才也不亞於韓國、日本等電競強國,當中更有部分英國大學「開風氣之先」,率先提供與電競相關的學士課程,涵蓋的範圍更從大眾認識的設計層面,擴張至賽事項目管理、市場推廣、選手訓練等「非設計」範疇,令電競相關的課程,隨著產業化的步伐邁向立體化。

寓「娛樂」與學習:電競課程學什麼?

首先,要釐清相關的「電競」課程,並不教授個人遊戲技巧、「團戰」戰術或是「出裝」配置等遊戲理論!

目前,英國有超過50間大學,提供與電競有關的學士課程,而縱觀所有的課程,可以大致分類為設計類 Design、科技程式類 Technology / Programming和商業管理類 Business Management,當中又以前兩者的課程較多。

電子遊戲能夠吸引玩家的原因,往往在於精美的構圖、人物造型和介面,當然還有動畫特效及音效等數碼元素。所以設計類的課程中,又可以大致細分為:

  • 遊戲美工 Games Art
  • 遊戲動畫 Games Animation
  • 虛擬實境設計 Virtual Reality (簡稱為VR)

在這個類別的課程,一般會是集中於使用不同的軟件去設計,以及為遊戲的人物或是背景設置動作效果、配音,比較看重同學的創意、設計風格及電腦繪圖的技巧。

至於科技程式類的同學,也可以視為一門設計科目,但是著眼點會集中於程式的寫作及構建,最常見的包括是C++、JavaScript等所謂的「電腦語言」,也會教授介面互動設計、程式演算、人工智能 (AI)等與電腦有關的單元,較為適合目前有修讀科技與電腦科技ICT,或是熱愛電腦遊戲、但對於程式的興趣多與美術設計的同學。

最有趣的是,當中有一項比較少見、名為遊戲發展 Games Development的課程,可以說是介乎在設計類及程式科技類兩者之間:就讀的學生一開始會構思一個屬於同學自己的電腦遊戲,從入讀這個課程開始,包括圖像設計、動作程式、遊戲劇情、音效特技、介面互動等,都由學生自己一手包辦,適合對於兩者都有興趣,或是未有明確方向、但對於電子遊戲有興趣的同學,這個課程正是投其所好。

設計、程式類課程較常見,商管類科目成新寵

在電競產業化的發展下,這個新興產業也會牽涉到不同的管理及營運、推廣方式,英國目前有不多於10間大學,推出以電競為主題的商業管理類課程,當中主要包括電競項目籌劃、推廣、直播及節目製作,以至到選手訓練及管理、危機管理及社交媒體傳播等與市場有關的科目。相關課程適合一些熱愛電競賽事、但是不偏向與美術設計或電腦程式的同學。

「美術大學」發展電競科目成新趨勢

電競在英國大學是一門剛剛起步的新科目,一開始是由「理工型大學」Polytechnic University率先帶起這股風潮,近年也有一些「美術大學」Art University 迎頭趕上,共同打開這個新領域。在傳統上,「理工型大學」能夠緊貼社會所需,適時開辦新的課程,並邀請有關的行內人士擔任導師,教授行業所需的領先科技及技能。而「美術大學」顧名思義,他們所開辦的大部分課程,都會與美術或設計科目有關,並增開與相關範疇有關的非設計類課程。例如以電競為例,美術大學除開辦遊戲美工、遊戲動畫設計等擅長課程外,結合大學在美術與設計技巧、使用先進軟件進行設計的長處,開辦遊戲程式設計、虛擬實境設計、網絡系統、手機應用程式,甚至與電競相關的管理課程,令到整個電腦遊戲科系的課程更加完善,切合不同學生的喜好和興趣。

既然稱為「電子競技」,大學的硬件和軟件配套是不可或缺的。在專為電腦遊戲科系的同學、所設立的電腦室 Games Studio,除了配置多種不同品牌的遊戲機外,更加會包括多種不同方面的專業儀器:

  • 配置高清電腦屏幕:使用高效的Nvidia RTX 影像記憶卡
  • 用作繪圖的電子畫板:比較常見的業內品牌Wacom Cintiqs及 Intuos Pros
  • Oculus Quest 2、微軟Hololens 及Hololens 2 智慧眼鏡:用作測試、體驗虛擬實境
  • Android、iOS 手機程式開發工具
  • Xsens MVN Awinda 實時人體動作追縱工具

學生能夠率先在大學裡,使用行內採用的精良裝備,對於日後投身業界固然重要;而軟件使用更是配套的重中之重:不論圖像設計、動作設計,以至遊戲程式的開發,都可能會是一個大熱遊戲誕生的靈魂,所以大部分美術大學都有配備相關的專業應用軟件供學生使用,例如Unreal Engine、Adobe Creative Cloud、MVN Studio等。在一應俱全的配套下,同學自然對使用這些業界專用的設備及系統自然得心應手。

Falmouth University:專設遊戲學院,培訓專業人才

美術大學相對「理工型大學」而言,不但結合了後者善於開發、教授新科目,配合來自業界的經驗導師和專業設備,同時秉承了美術大學再美術、設計範疇的優良教學傳統,令到美術大學在教授電競科目上相得益彰。Falmouth University 正好集合了這些特點,大學專為電腦遊戲科系的學生設立遊戲學院 Games Academy,提供多達10個相關課程,涵蓋多個不同的範疇:

  • 電子遊戲美工設計
  • 遊戲動畫
  • 創虛擬實景設計
  • 電子遊戲程式
  • 網頁設計
  • 機械人設計

Falmouth大學擁有全英國大學中數一數二、專門為電子遊戲而設的電腦工作室,學生可以使用工作室內多種專業電腦設備、虛擬環境空間、行內所應用的軟件、以至不同電子遊戲平台,來設計他們自己的遊戲作品。這些工作室普遍在都會延長開放時間,讓學生在課餘時間都能夠隨時隨地進行創作,並與其他同學交流意念。科目內任教的導師,大部分都有豐富的業界經驗,部分曾任職於包括EA Games、Square Enix等大型著名電子遊戲開發商,能夠把自身的行內經驗,傳授給這群未來的遊戲大師。

開辦具前瞻性的電競管理課程

大學於2022年,更會加開一個名為BA Esports電子競技課程,以電競賽事為背景,學生除了學習電競文化及推廣策略外,也會了解與電競產業相關的公司,如何舉辦電競賽事、與遊戲開發商和電競參賽團隊洽談合作,從而帶動更多觀眾參與;也會講解如何透過實時直播、現場直播製作等技術,為電競觀眾帶來局吸引力及互動性的賽事節目。新課程務求讓學生了解這個新興行業的運作模式,為日益增加的電競賽事裝備人才,開辦這個課程也顯示大學重視電子競技在世界的未來發展,擁有高瞻遠足的視野。

有關Falmouth 大學電子遊戲學科的綜合收生要求一覽:

  • 學術要求:444/ BBB
  • 英語要求:IELTS 總分6.0、分項5.5;或DSE英文 3級

*申請同學必須遞交美術作品集Portfolio※
*個別科目收生要求略有不同,敬請以Falmouth大學網頁為準※

自問熱愛電子遊戲、有興趣投入開發新遊戲,又或是對電子遊戲世界,充滿天馬行空、無窮想像的你,承著電競這股熱潮崛起裝備自己,預備好投身這個潛力鉅大的新興產業!