毗鄰倫敦的智慧城市 — Reading|LINKEDU 領優教育

毗鄰倫敦的智慧城市 — Reading

Reading是位於英國東南部的Berkshire伯克郡的首府,人口約有162,000人,當中約82%為英國本地居民。近年越來越多人開始留意這個城市,除當地的生活、交通、就學等配套完備外,其地理位置也與英國首都倫敦相近,物價水平卻較首都便宜,吸引了不少有意移居英國的人考慮。

香港家長對Reading這個名字其實毫不陌生,原因是當地也有不少著名的私立學府,他們當中更被英國的官方視學機構ISI評為頭等的 ‘Outstanding’ 等級,而University of Reading 雷丁大學更是以教授測量學、食品科學、心理學、市場學等科目聞名,對於有意部署子女留學英國的家長,也是不二之選。

位於當地的Thames Valley Business Park工業園,不少國際知名巨企包括HP、Microsoft、Oracle等大型企業進駐。

近年開始有不少媒體注視Reading這個地方,並冠以「英國矽谷」的稱號。英國政商界熱衷發展科技產業,其投資金額及力度,不但高出德國及法國最少1.5倍,甚至不亞於新崛起的阿聯酋及香港等地。

當中連接著這個「英國矽谷」的M4高速公路網,又被稱為M4 Corridor 「M4走廊」,把倫敦這個英國的政治及經濟中心,瞬間與雷丁這個世界科技產業巨頭的聚集地接軌,例如Microsoft微軟、Oracle甲骨文、小米、Huawei華為等;另外,也有其他不同行業的大型公司進駐當地,例如「會計界Big Four」的四大會計師行、百事可樂、英國保誠保險等,各個行業百花齊放,造就了不少中、高層職位的就業機會。

隨著M4走廊的發展,不但帶動沿線市鎮如Bracknell,仿效Reading大力發展科技產業,更會帶動相關地區在商住樓宇和休閒設施等一系列發展,為當區工作的人士提供一條龍式的生活配套。

與倫敦締結一小時生活圈

Reading一直是部分「倫敦人」 選擇的居住地點,在地理位置上,從該地坐火車直接到達位於倫敦市中心的London Paddington倫敦帕丁頓車站僅需一小時,該車站與多條倫敦地鐵線相連,方便在倫敦的上班族穿梭不同的地區。

除了往返倫敦方便外,Reading憑藉位處英國M4 高速公路之便,能夠在一小時駕駛車程內到達包括全球最繁忙的倫敦希斯路機場、歷史悠久的溫莎城堡,真正與倫敦地區連結成一個「一小時的生活圈」。

預計2022上半年通車的Elizabeth Line伊莉莎白線將會貫通Reading及整個倫敦。

隨著正在修建的Elizabeth Line 伊莉莎白線鐵路預計於2022年上半年通車,Reading將會成為這條貫通整個倫敦的新鐵路線終站,乘客屆時可以在一小時內穿梭倫敦及希斯路機場等地。

區內交通便利,生活購物方便

Reading地區一般會分為多個小區,當中比較多會選擇Caversham、Earley、Woodley等區定居,這些地區一般與市中心相距約20分鐘的巴士或火車車程。英國的城鎮交通一般是以巴士作為主導,在Reading也不例外。當地的Reading Buses提供多達30條巴士路線,往返市中心及周邊的城鎮,包括著名的Windsor溫莎及最近開始發展的Slough斯勞。

乘客以智能卡乘車,成人單程車費約為四英鎊,而巴士公司也會提供多種票務優惠,例如Travel All Night for £3「晚間巴士三英鎊任搭」及團體車票等。在當地一些較遠的地區,例如Winnersh,居民可以透過火車到達Reading市中心,兩站的車程只需要10分鐘。

作為民居城市,Reading的生活配套完善,大部分位於Reading的城鎮上,都設有大型的超級市場,例如Sainsbury’s、ASDA、Tesco,部分城鎮更設有大型的購物商場。而位於市中心、鄰近River Kennett的大型購物商場The Oracle及Broad Street Mall,提供超過50個不同的購物及餐飲品牌,三個當地大型的百貨公司Debenhams、John Lewis及House of Frasers也有進駐商場之內,滿足了不同居民的照顧區內居民的不同的購物喜好和口味。

Reading Farmers’ Market是Reading著名的墟市之一,擁有18年的歷史,售賣來自Reading周邊地區的新鮮農產品。

英國的大小城鎮在週日都會舉辦各色各樣的墟市,Reading一樣也不例外,在週末的時候有不同的Markets假日墟市,而這些墟市以售賣當地農產品及手作食品為主,也有售賣具地道風味設計的工藝品。其中以Reading Farmers’ Market較為著名,在每個月的第一和第三個週六,都會在Caversham 地區舉辦,有多家售賣當地農產品的攤販,售賣新鮮的瓜果禽魚。除農產品的墟市外,在平日的時間,也會有不同的藝術墟市,售賣手工藝品、時裝,甚至是歌藝表演。

Reading房地產簡介

住屋是大部分家庭最關注的事情,Reading區內提供的房屋種類,以House獨立屋所佔據的數量較多,而市中心及鄰近地區則提供較多的Flats 住宅單位,毗鄰購物商場、超市、火車站及公共交通設施,貼近現代人的生活模式。以市中心區而言,大部分的住宅單位為一至兩房的單位,建築面積約520至970呎;其售價約為107,500英鎊 (一房單位)至 400,000英鎊 (兩房單位)。該區另外也有少量三房單位,售價約為500,000英鎊。附近也有不少住宅單位出租,租金的價格大約是每月450至1,100英鎊;個別建於River Kennett的望河景的單位,其租金更高至每月1,500至2,000英鎊。

Reading市中心區以包括The Oracle在內的兩個購物商場為核心,提供不同的購物、餐飲、娛樂等設施,切合現代人的生活需要。

Caversham也是移居Reading的另一個熱門地區選擇,該區也是一個住宅區,距離市中心及Reading火車站約20分鐘車程,超市、餐廳等一應俱全。區內設有多個綠化地區及康樂場地,包括兩個哥爾夫球場地,以及靠近River Thames泰晤士河側的大片綠化區域作休憩用途。區內也有三間被ISI評為’Outstanding’的學校,適合一家大小居住。該區的一房或是兩房的House獨立屋單位樓價,大約在90,000至300,000英鎊;而Flat形式的住宅單位雖然與市中心的同類型單位價格450,000英鎊相若,但住客有機會遠望泰晤士河河景,相對上也是物有所值。區內也有不少的物業出租,租金大約是每個月550 (一房單位)至1,300英鎊 (兩房單位)。

Caversham Bridge是橫跨泰晤士河上其中一條比較古老的大橋,建於1163年,連接Caversham及Reading的市中心。

對比市中心及Caversham,Whitley地區更貼近當地住宅區的味道:恬靜的居住環境,配合不同的社區設施,加上附近也有多間中、小學,而Reading大學也距離約20至30分鐘步行距離,對於部分打算讓子女到英國升學的家庭,也是不錯的選擇。該區距離市中心大約30分鐘車程,位置上尚算方便。

區內大部分為兩房或以上的House獨立屋為主,也有提供住宅單位,同樣以兩房及三房供應為主,價格大約在100,000至375,000英鎊;部分四房獨立屋則標價500,000至625,000英鎊。至於租屋方面,區內提供從一房到四房以上的獨立屋和住宅單位,租金大約是每月400 (一房單位) 到2,000英鎊 (四房單位) 不等。

Reading區內學校推介

前文提及過,部分香港家長對Reading的認識,是源於區內頂尖私立學校林立。隨著更多香港家庭舉家移居英國,將會對銜接區內學校的需求持續增加。在眾多的英國學校中,以私立學校的教學素質、師資及公開考試成績表現等方面較優。雷丁核心區域內的私立學校,多接受BNO簽證家庭申請其日校 (Day Place) 學位,當中以女校佔多。如果家長會選擇讓子女入讀男女校,建議一併考慮區外附近約30分鐘至一小時車程的學校。

1) The Abbey School, Reading – 學術成績與培養個人技能並行的優秀女校

  • 創校年份:1887年
  • 人數:714人
  • 地址:Kendrick Road, Reading, Berkshire, RG1 5DZ

Reading區內盛產不少優秀的女校,首屈一指的莫過於The Abbey School。這間女校擁有Junior School及Senior School兩處校舍,都位於Reading市中心以南的地方,鄰近Reading大學。家長對於這間學校的認識,源於學校極其優秀的公開考試成績。學校在Sixth Form採取IB及A-Level雙軌制課程,同學可以按照個人能力及興趣選取合適的課程。該校在上年度的IB總平均分為39分,並出產兩位考獲45分的滿分狀元;至於A-Level方面,就有64%的同學考獲A*-A的佳績。

出眾的公開考試成績,固然是優良的教學方法所致,學校同時著重學生應該具備在畢業離校、以至進入社會就業時所需要的個人技能培訓。其中的Aspire Programme正是為學生建立在日常課業以外所需的技能、價值觀及對外視野,通過邀請社會賢達到校演講、職業探討工作坊來讓同學了解外面世界的變化,以及因應就業市場的最新概況,部署自己的發展方向。

學校更強調高年級學生的領導能力,鼓勵Sixth Form 學生參與不同興趣小組、學會的活動策劃或執行工作,建立獨立思考、團體合作等未來就業需要的技巧。

學校在2020年已經向當地郡議會申請擴建Sixth Form Building,為高年級學生增加課室及自修空間。

2) Bradfield College - 小鎮裡的隱世名校,熱愛足球學生首選

  • 創校年份:1850年
  • 人數:782人
  • 地址:Bradfield, Berkshire, RG7 6AU

這是雷丁區內數一數二的男女寄宿學校,雖然全校90%的學生都是住校的寄宿生,卻只有十分之一的國際學生,並接受日校申請。全校共有12座宿舍,從Year 9開始提供寄宿服務,方便一些長時間在外工作的家長。

學校座落於距離雷丁20分鐘車程的Bradfireld小鎮上,學校的建築風格雖然樸實無華,但是絕不要輕視其學術成績:作為同時提供A-Level和IB兩種課程的雙軌制學校,其考試成績卻是教人驚喜,尤其是2020年的IB考試中,全校的平均分數為36分,當中三分之一的學生更達到39分的高分水平;而在A-Level考試中,更出產五名全科考獲A*的狀元、並有三名學生獲得醫學院錄取!優秀的學術成績有目共睹。

要成就驕人的學術成績,學校也有為國際學生提供English As Additional Langauge (又稱EAL) 的英語輔助課程。但是與 其他學校有所不同,Bradfield College的EAL課程不僅在全年的上課時間內教學,更會在暑假期間,提供大量英語學習資源,避免學生的英語脫節;針對需要應考A-Level或IB公開考試的高年級學生,EAL部門更會按照個別學生的需要,設立獨立的EAL課堂,以提高他們應考IELTS雅思英語考試的成績。

除了學術成就外,體育發展也是學校的一大重點。毗鄰校舍都設有屬於學校的體育設施,提供包括足球、哥爾夫球、網球、曲棍球、手球等多種體育活動,而該校也在足球發展方面,專門設立男子及女子足球訓練計劃,讓每一名學生都有機會參與這場足球實驗。而這個訓練計劃不純粹是球技或戰術訓練,更視足球運動為一門科學,讓同學了解不同崗位的配合及團體合作的重要性,對於熱愛足球的同學實在是不二之選。

3) Leighton Park School – 鼓勵STEAM及音樂培育,同時不忘傳統價值觀

  • 創校年份:1890年
  • 人數:510人
  • 地址:Shinfield Road, Reading, Berkshire, RG2 7DE

這間男女校位於Whitley區域,與Reading大學為鄰。作為一間由宗教機構Quakers貴格會的中型學校,強調全人教育,不盲目追求學校的排名,堅持以傳統價值觀培養學生的品德,並努力摒除因為「種族」不同而引起的紛爭。

Leighton Park School 著重學生均衡發展,並是首批採用數碼化教學的英國學校。

該校積極提倡STEAM教育,透過工作坊、講座及個人專題研習等方式,發掘學生在科學、電腦、工程、藝術及數學的發展。另外,作為全國首批參與數碼化教學的學校,該校師生早已使用Google虛擬學習平台向高年級學生授課,並為學生提供平板電腦,以便在課堂上透過互聯網及VLE平台尋找網上的學習資源。

該校另一特色是大力鼓勵學生發展音樂造藝,全校有超過50%的學生有學習樂器,並獲得日本YAMAHA公司提供樂器及派遣音樂老師作藝術交流。學校更在2019年一月建成新的音樂學院,並與Yamaha共同建立一間專業錄音室,讓同學展現所長。

4) Padworth College - 抵讀寄宿學校之選,適合初到英國的家庭

  • 創校年份:1963年
  • 地址:Sopers Lane, Reading, Berkshire, RG7 4NR

與篇幅內介紹的寄宿學校不同,Padworth College沒有要求學生需穿着校服的傳統規矩,並提供多個課程切合國際學生的需要,不但有一年GCSE課程、一年A-Level課程,更與NCUK英國北方大學聯盟合作,舉辦商科及工程科的一年制大學基礎課程,非常適合初到貴境的國際學生,融入英國的教育體制。在該校的A-Level科目選擇上,針對國際學生升讀大學的選科意向,加入一些比較罕見的科目,例如Sociology社會學、Textiles 紡織、Graphic Communication 圖像傳意、Photography攝影等科目,照顧不同學生的學習興趣。

再者,Padworth College的低廉學費,對比其他雷丁區內的寄宿中學來講,也是相當吸引家長的眼球。GCSE及A-Level課程的全年學費大約為16,000英鎊,以一英鎊兌11港幣結算,一年的學費不到18萬港幣,這個費用對於大部分有意送子女到英國就讀寄宿學校的家庭來講,實在是非常實惠!學校距離雷丁市中心約30分鐘車程,方便子女上學。

5) Queen Anne’s School – 注重提升學生學習效率,積極發掘學生音樂潛能

  • 創校年份:1894年
  • 人數:444人
  • 地址:Henley Road, Caversham, Berkshire, RG4 6DX

作為Reading區內的傳統女校之一,該校秉持著學業和課外活動均衡的教學方針,並提供種類繁多的課外活動,當中包括滑冰、社交舞、馬術等活動。現任校長為提升學生的上課專注度和學習表現,提倡「Brain Can Do」計劃,並與University of Bristol 進行聯合研究,包括延遲上課時間一小時,通過分析學生的學習成績、行為和睡眠習慣,發現她們的專注度有所提升。由此可見,學校認真地通過科學方法看待和改良學習。

同時,學校也鼓勵校內師生發展音樂,全校三分之二的學生都有參與合唱團及管弦樂團,並於區內的學校例如The Oratory School及Reading大學作聯合演奏交流及研究提升學生在A-Level音樂科的表現。學校也提供獎學金,鼓勵具有音樂才華的同學報讀。

Queen Anne’s 看重對學生的教育,並重點提升教學配套及手法,包括新建了Music School及上圖的Sixth Form Center,為Sixth Form學生提供專屬他們的課餘自修空間。

除以上的私立學校外,下面也列出部分公立學校以供家長參考:

Reading市中心或附近區域

  • Hamilton School – 位於Reading大學東北面
  • Katesgrove Primary School (Ofsted 評級:Good) - 只提供Reception至Year 6課程
  • Kendrick School – 距離市中心The Oracle購物商場7分鐘步行路程
  • Reading School – 位於市中心Royal Berkshire Hospital旁邊
  • St Joseph’s College – 位於Reading大學北面

Caversham地區

  • Hemdean House School – 學校歡迎移居英國的外國家庭申請入學
  • Caversham Preparatory School (Ofsted 評級:Outstanding) – 只提供Reception至Year 6課程
  • Caversham Primary School (Ofsted 評級:Outstanding) – 只提供Reception至Year 6課程

Southcote地區 (位於Reading市中心西面)

  • St Edward’s Prep – 只提供Reception至Year 6課程
  • The Wrens School (Ofsted 評級:Good)

Whitley地區

  • Reading Girls’ School – 接受Year 7申請的女校
  • The Ridgeway Primary School (Ofsted 評級:Good) – 只提供Reception至Year 6課程
  • The Whiteknights Primary School (Ofsted 評級:Good) – 只提供Reception至Year 6課程
  • Whitely Park Primary and Nursery School – 只提供Nursery、Reception至Year 6課程