英國寄宿學校排名拆解 – 幾招教你避開選校陷阱 (2019年更新。。)

02/03/2019

想為子女挑選一間理想的英國寄宿中學,對各位爸爸媽媽來說絕對是一個大挑戰。在與其他家長朋友閒聊間,聽過很多家長說:「我要幫仔仔/囡囡搵間排名Top 50的學校。」、「排名超過400的學校點讀啊?」諸如此類的言論。但是,各種英國寄宿學校排名把人都看得眼花繚亂,究竟哪一個才真正具有參考價值的呢?

目錄:

      1. 什麼是英國寄宿中學排名?
      2. The Telegraph排名
      3. The Times & The Sunday Times排名
      4. 切忌被排名綁架
      5. 擇校小貼士

        5.1智用排行榜
        5.2上官網了解學校詳情
        5.3考慮學校對學生的升學及就業輔導及支援
        5.4查看ISI報告

什麼是英國寄宿中學排名?

英國並沒有一個由英國政府統計出來的官方排名,目前家長口中說的所謂「排名」,一般是指由報紙媒體或權威組織所公佈的排名榜,最常聽的如《每日電訊報》(The Telegraph)和《泰晤士報》(The Times),而這些排名榜往往以每年8月公佈的GCSE和A Level成績作為排名準則。由於各機構都有自己的統計方法及限制條件,因此每個排名榜的結果都不盡相同。在市面上芸芸以成績作為標準的排名榜之中,我選擇了其中兩個比較多人參考的排名榜來跟各位家長剖析一下——

The Telegraph:根據A Level取得A * A比例而定

The Telegraph是英國非常有影響力的報紙媒體,其排名方式是將英國私校學生在A Level考試中取得A * A的比例做了個綜合排名,而IB和Pre-U課程的學生之成績亦會被轉化成相等於A Level的成績,然後也一併納入The Telegraph排名榜中。雖然,The Telegraph在某程度上可以反映學生的成績表現,但亦有其不足之處。有一部分私立中學不希望學生的表現被數字量化而造成過份的比較,所以根本沒有公佈自己的公開考試成績,如港人熟悉的精英學校伊頓公學(Eton),哈羅公學(Harrow)。故此,當並非所有中學都名列此榜時,其結果不免有些片面。

The Times & The Sunday Times:根據A LevelGCSE成績而定

The Times & The Sunday Times亦是英國一份在全國發行而具有權威性的報紙媒體,其排名方式則是將英國私校學生在A Level考試中取得A * – B的比例以及在GCSE取得A * A的比例,綜合成為一個全國性排名。家長要留意,參與The Times的排名的學校是需要支付費用的,故此有部分較少資源、或規模較小的學校不會參與排名。而The Times與The Telegraph的排名結果有很大出入,比如Cardiff Sixth Form College 於2018年在The Telegraph排名第一,但在The Times裡卻前十不入,這是由於The Times會同時以GCSE成績做評核標準,而Cardiff Sixth Form College是間預科書院,根本沒有GCSE的課程,又何來GCSE成績,故在The Times的排名裡處於下風。所以,家長在參考The Times的排名時,也要緊記確認學校是否有GCSE成績。

切忌被排名綁架

打算送孩子到英國留學的香港家長們,習慣性地沿用「以排名擇校」這個法則。但經過分析,你應該也看得到最有影響力的兩大排名The Telegraph 和The Times&The Sunday Times其實都各自有優劣之處。而更重要的是,排名榜對於一間學校教育質量的描述根本不完整,因為排名榜只單純地反映學生的考試成績,並不會包含學術以外的表現。但家長要知道,在英國考大學跟香港不一樣,不是說在公開考試考到科科*就能夠考入大學。英國的大學非常注重學生整體表現,除了A Level成績,學生用以描述個人經歷的陳述信(Personal Statement)和老師推薦信這兩項要素各佔一定比例。無論學生成績有多好,若然學生缺乏個人經歷和相關經驗去展現自己的獨特之處,也很難突圍而出。

有些學校為獲得較好排名,甚至限制學生參加課外活動,以用時間拼取更佳成績。如果家長是想要這種「A工廠」的效果,那就要有心理準備自己子女的Work & Life 並不Balance;而有些學校的學生考試成績雖不是最頂尖的,它們未必在排名榜上排得很靠前,但學校會強調全人教育,鼓勵學生參與多元化的課外活動,從而使學生得到更全面的發展。無論是哪種類型的學校也好,沒有是非對錯。但一言蔽之,能全面反應英國私立中學綜合實力的排名並不存在。

擇校小貼士

那麼,在分數和排名不能全面反映學校實力的時候,我們該怎麼選學校?下面我將會跟大家介紹幾個實用的貼士,怎樣理智地運用排名榜?除了成績和排名,還應該衡量哪些要素去擇校。

智用排行榜

首先,家長應先確定排行榜的種類,究竟這個排名是只包括私立學校,還是包括公立和私立學校,畢竟我們大部分香港學生能就讀的都是私立學校,如果參考一個包括公立學校的排名就沒有意義。

第二,學習成績不是一朝一席的事,要判定學校在中學階段的教育質量是否穩定和一致,我們除了要參考學校高年級的成績,亦要參考低年級學生的成績,所以我們不能只看A Level成績,也要看學校的GCSE成績。

第三,由於有些私立學校的學生人數少,如果某一年收生少了4 -5人的話,在公開考試的奪A的比例也會因為應考學生人數的變化而有很大波動,排名也會因此有巨大變動,因此我們不能只看一年的成績,建議最少看過往三年的成績。但是,並非所有英國私立學校都有參與排名,而且成績也不應作為擇校的唯一指標,所以排名僅是個參考信息。

上官網了解學校詳情

家長可以登錄學校的官網,深入了解學校的資料。例如學校的教育理念、歷史傳統是什麼?學校的規模、學習設施如何?以什麼科目和活動比較強?國際學生比例又怎樣呢?有些傳統的英國寄宿學校,收取的國際學生比較少,所以其環境更適合學生訓練英文,但對學生獨立能力要求更高;有些排名高的英國寄宿學校裡華人學生比較多,但換個角度看也是一個有力的環境去讓子女建立將來的人際網絡。

此外,除了看學校的GCSE和A Level成績,家長更應該去學校官網查看畢業生的大學錄取去向(University Destinations)。成績好不好不是最重要,最重要是學生能否入到心儀的大學,朝著自己訂立的理想進發。有一些排名很高的中學,也許其牛劍大學錄取率並不高。我們看學校時不能只看成績高低,更應該看其帶來的結果。

2018年Concord College畢業生大學錄取去向@ Concord College

 

延伸閱讀:英國中學留學全攻略2019

考慮學校對學生的升學及就業輔導支援

家長亦需要考慮學校會否為學生提供全方位的升學輔導及幫助,除了最基本的大學選擇建議、個人陳述撰寫等,也要考慮它們有否為學生提供個性化的支援及拓展經驗。比如升大學率極高的Bellerbys College,就為想讀醫科的學生提供「醫學精英計劃」,帶領計劃的學生訪問醫院、參加醫學院講座和醫生影子計劃等等;此外Bellerbys College也為想考入Oxbridge的學生準備了「牛劍預備班」,提供模擬面試、入學試準備和讓學生有機會參加全國性比賽,包括與劍橋大學和牛津大學相關的比賽。正如上文說過,要被英國大學錄取,往往並不只根據公開試成績,而這些個性化及針對性的升學及就業輔導支援,都能讓學生在考大學時大放異彩,增加競爭性。

Bellerbys students at Brighton and Sussex Medical School @ Study Group

 

查看教育監管機構公開的監督報告:ISI報告

英國私立中學協會(Independent Schools Council – ISC)在英國政府教育部門的監督下,每3至5年都要對英國私立學校進行一次全面調查,並匯集成獨立報告(Independent School Inspectorate – ISI)。嚴格來說,ISI報告並非一份數字化的排名榜,而是一份客觀的事實報告。ISI報告會涵蓋幾個重點項目,包括教育質素、學生個人發展、學生福利、健康與安全,學校教職員支援、學校住宿安排和領導和管理能力。因ISC不會將學生的公開考試成績列入評估標準,如果一間學校能夠滿足ISI報告上全部測評,證明該校在除成績以外的其他元素上,都是一個符合政府標準的教育提供者。不過,家長要留意,由於每個人對教育的標準不一,該報告始終不能代替由家長/學生本人參觀學校所得出的個人觀感。

總結一下,家長必須慎重地看排名榜,每個不同的排名都有其不足之處,或許未能包攬所有寄宿中學,或許評分準則有值得商榷的地方。比起片面的成績排名,理智的父母應該考慮學校的綜合表現:學校設施、師生比、學生的個人價值、未來去向等等都是比成績更重要的東西。家長擇校時切記,讀書不是你去讀,而是子女去讀,所以應該以子女為出發點,選擇最有利於子女個人發展的環境。你的子女是個怎樣的人,有什麼目標,你就應該怎樣配合去幫他/她實現其目標,這比排名榜更重要。如果你選的學校排名很高、成績很好,但其實並不適合子女,就違背送他們留學的初心了。希望家長們能理性看待各大寄宿學校排名榜,為子女選擇真正適合的學校。

相關活動:【LinkedU英國名校升學博覧2019】

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