英國中學留學全攻略2019

01/03/2019

Katie是我幾年前在舊公司一起共事的同事,她的女兒Kiki去年在倫敦附近小鎮的一間寄宿學校升讀Year 10。兩母女經歷了籌備升學、找學校、申請學校等各個階段。籌備英國中學留學不易——媽媽不容易,女兒更不容易。每次看到很多家長孩子對留學英國寄宿中學既嚮往,又舉棋不定,不知道什麼時候送子女去更好,應該選擇什麼樣的中學,怎樣準備申請……於是我特意邀約了Katie,把她自己過去一年的對英國中學教育的了解,以及她和Kiki的親身經歷分享出來,希望能給各位有疑惑的家長和孩子一些參考。

目錄:

  1. 留學的最佳時間
  2. 學費預算
  3. 如何選擇英國私立寄宿學校

3.1教育方針
3.2校園設施
3.3大學升學率
3.4國際學生比例
3.5升學及就業輔導支援
3.6因材施教
3.7關愛度

  1. 如何規劃送子女去英國私立寄宿學校?
  2. 如何準備英國私立寄宿學校面試?
  3. 英國未成年人監護指南
  4. 英國寄宿學校的學期與放假安排

留學的最佳時間

其實,孩子究竟幾歲來英國讀書最好,想必很多家長和當初的Katie一樣煩惱。Katie一直都有把Kiki送到英國留學的打算,但由於資金有限,原本打算讓Kiki在香港讀完中五之後才過去升讀高中,但Kiki的嫲嫲在去年Kiki生日時送上一份驚喜禮物——讓Kiki讀完中三就供她過去英國讀Year 10。Katie亦非常感激嫲嫲的這個決定。因為英國私立中學的學生在Year10(中四)要開始GCSE考試(會考)課程, Year 12(中六)則要開始A LEVEL考試(高考)課程的學習。考慮到英國公開試課程的開始時間,為了讓子女有充裕的時間適應新的教育環境和打好紮實的語言基礎,Katie建議資金充裕的家長可考慮讓子女參與Year 9/ Year 10這個主要入學年,亦即是過去英國讀中三/中四。越早過去,子女們的排斥心理越小。同時越早過去應該會比較小亞洲同學。Year 9/ Year 10的孩子們樂於和其他同學交朋友,還有時間享受英國教育的最大特色——多元化活動。GCSE雖然讀10科,但程度也不及香港的中四/ 中五,當然完成GCSE之後選科也相對容易。否則當孩子一來到英國就要面對緊張的課業和公開考試,反而錯過塑造其性格和興趣的最佳時間。

Bellerbys Brighton GCSE 學生正在上美術堂@Study Group

相關活動:【LinkedU英國名校升學博覧2019】

學費預算

如果要送子女入讀英國私立寄宿學校,各位家長必須要有心理準備付出一筆為數不少的教育基金。英國私立寄宿學校一年分三個學期,一般而言,一個學期的寄宿學費至少要9000英鎊,那麼一年至少就是27000英鎊。有一些私立寄宿學校一年的寄宿學費甚至可以去到40000英鎊。寄宿學費已包括學費和住宿費用,但家長仍然要支付其他額外費用。例如校服費、旅行費、特別的體育和音樂科目學習費用等等,家長還必須為未滿18歲的子女安排於英國的監護人,而一般監護人公司收取年費1500英鎊起跳。所以各位家長最起碼也要預備一年約35萬港幣以上(以1英鎊兌10港元計算)的資金來Support子女在英國的學習。當然,有些學校可能亦會對一些在學術和課外有卓越表現的學生設有獎學金。例如Kiki在去英國讀書前已經考到鋼琴8級,當時收她的另一間的寄宿學校提供了2%的獎學金給她,也就是幾百英鎊而已。很坦白說,私立學校也是一盤生意,就算有獎學金都非常有限,不過對份CV也有幫助。

如何選擇英國私立寄宿學校?

全英國共有2000多間私立寄宿中學,那麼多學校,應該怎樣選擇呢?香港家長在為子女選擇學校時往往會參考排名表。但沒有一種排名是絕對科學的,也沒有一種排名是絕對全面的。以Kiki為例,Kiki的嫲嫲當初給了張由她朋友介紹的學校名單給Katie,包括Cheltenham Lady’s College, Oundle School, Wellington College和Roedean School。Katie一搜索,發現全部都是些排名前50、很高百分比的學生在公開考試取得A級成績、過分強調學術表現的寄宿學校。Katie認為,Kiki之前在香港讀書時也是讀某傳統名校,課業壓力大到有段時間甚至是引發了焦慮症。她心知這些學校未必是Kiki的最佳選擇。作為一位母親,Katie其實更希望可以看到Kiki在一個愉快的環境中學習和成長,學術成績固然重要,但Katie更想找到一間學校是可以讓孩子發展個人興趣專長和學習將來工作和生活上所需要的Soft Skill,成為有能力的全才。Katie認為,家長在為子女選擇學校時不能不看排名,但也不能迷信排名,成績排名是擇校的重要參照指標,但絕對不是唯一的指標。學校的教育宗旨、對學生的管理和照顧,軟硬件設施、栽培學生的模式和方法等都是需要重點考量的因素。以下整理了一些擇校的因素,各位家長可根據子女的需求及目標,選擇適合子女的學校。

教育方針

說起英國寄宿學校,家長和學生可能第一時間想起的就是「哈利波特式」的一片綠油油大草地裡一排排古色古香的紅磚牆屋。英國有很多這樣的上百年歷史、非常傳統的學校。當然,這不過是外觀上的特點。若說到對學生影響更深的是它們無形的特徵,有很多傳統的寄宿學校仍採用英式教育——重視全人教育,不單單強調成績,亦以培育全才為宗旨;但因應國際市場需要,英國也誕生了一種非常強調學術的「A工廠」學校,以「補習社形式」密集教學,以用時間拼取更佳成績,如果家長是想要這種催谷成績的效果,那就要有心理準備接受子女的學業壓力會很大。但無論是哪種類型的學校也好,沒有是非對錯。家長可因應子女的發展意向為其選擇適合的學校。

非常傳統的「哈利波特式」學校@Sedbergh School

 

校園設施

無論是傳統歷史又或者新式現代的學校也好,學校設施絕對是令學生投入讀書的其中一項原素。有些學校投放了大量資源在硬件配套上,學生課外活動多姿多彩;但也有部分學校的設施一般,甚或有些殘舊。如果講到校園設施卓越的學校,Queen Ethelburga’s College(QE)必定是當中的佼佼者,QE擁有酒店級住宿、巨型體育中心、Muggles活動中心,提供 Xbox / PS3遊戲、野戰訓練場、輪滑靴場、賽車道、空氣曲棍球等活動設施,確保學生在學校生活多姿多彩。所以家長一定要留意學校的硬件設施的狀況是否完善及良好並符合自己的需要、宿舍是否整潔、便利。

QE的Muggles活動中心 @ Queen Ethelburga’s College

 

大學升學率

除了了解學校的公開考試成績,家長更應該去查看學校畢業生的大學錄取去向(University Destinations)。成績好不好不是最重要,最重要是學生能否入到心儀的大學,朝著自己訂立的理想進發。有一些排名很高的中學,也許其高校錄取率並不高。我們看學校時不能只看成績高低,更應該看其帶來的結果。

2018年Concord College畢業生大學錄取去向@ Concord College

 

延伸閱讀:英國寄宿學校排名拆解

國際學生比例

有些傳統英國寄宿學校的國際學生人數比較少,例如Bloxham School是一間目前一個香港學生都沒有的學校,在一間全都是「鬼」的寄宿學校入面讀書,無疑是最佳的環境去讓學生訓練其英文,但對學生獨立能力及適應力的要求就非常高;有些英國寄宿學校裡的華人學生比較多,學生有伴就會比較容易適應校園生活,而且換個角度看,這將會是一個有力的環境去讓子女建立將來的人際網絡。兩種情況沒有好壞之分,只有適合與否,關鍵還是要看學生個人性格和需要。

升學及就業輔導支援

家長亦需要考慮學校會否為學生提供個性化的升學及就業輔導支援。比如升大學率極高的Bellerbys College,就為想讀醫科的學生提供「醫學精英計劃」,帶領計劃的學生訪問醫院、參加醫學院講座和醫生影子計劃等等;此外Bellerbys College也為想考入Oxbridge的學生準備了「牛劍預備班」,提供模擬面試、入學試準備和讓學生有機會參加全國性比賽,包括與劍橋大學和牛津大學相關的比賽。如果學生有明確的升學目標,就應該考慮學校會否提供相應的全面化升學支援。

因材施教

相較英國一些「擇優而教」的學校,有部分學校不以等級或分數來評定學生,而是抱著「一個也不能少」的精神給予學生機會,讓他們進入到學校後再按照他們的優點和能力來教授他們,讓學生在英國的教育裡健康成長和發展潛能。這類學校採取「以學生為本」的教育和不放棄的原則,適合部分在香港這個教育環境下表現未必如社會定義般優異的學生。

關愛度

一些學生人數較少、規模較小的英國寄宿學校,其師生比例是最理想的,每個學生都會得到充分的照料。例如只有約200個學生的Lime House School,其Head Teacher能夠記得所有學生的名字,並且清楚了解他們的近況,證明老師對每個同學都有十足的關懷。 如有需要, Lime House School亦會提供額外學習和考試支援,例如「一對一」課後功課輔導、額外考試時間等,這些關愛度和額外的照顧是一些規模較大的學校未必能夠做到的事。

在戲劇節獲獎的學生@ Lime House School

 

如何規劃送子女去英國私立寄宿學校?

從Katie決定2018年9月送Kiki去英國留學到真正執行這個計劃,其實都決定得非常衝忙,前後大概用了一年的時間去實行這件事。但如果其他家長亦有送子女到英國留學的打算,Katie建議大家至少要提前兩年去準備,一來有足夠的時間讓子女去調整他們的心態去迎接留學生活,二來一些傳統寄宿名校大多都需要提前兩年去申請。在此分享一下Katie籌備的時間點,讓各位家長可以作為參考,在適當的時候做適當的事情。

➭2017年 6~8月 確定學校和準備申請文件

綜合子女的學習成績、語言能力、年齡、性別等因素,確定將要申請的3~4間寄宿中學,制定留學計劃。準備申請學校所需的資料:最近兩年成績表、護照、各類課外活動證明、老師/校長推薦信。

➭2017年9月 遞交申請,交報名費

申請文件準備就緒,由升學顧問代為向各寄宿中學提交申請,同時支付不可退還的Registration fee(報名費),各校收取100-300英鎊不等,視乎不同學校而定。

➭2017年10~12月 參加學校入學試和面試

在升學顧問安排下在指定地點(香港)參加各校的入學試,Kiki當時考入Year10主要需要應考英文、數學和非文字邏輯題。學校會根據學生入學試的表現後會邀約學生參與視像面試(Skype Interview)。

➭次年1~3月 收到錄取通知書和交訂金

學校評核過學生入學試及面試表現後,會發出拒絕信或者錄取通知書,錄取了你的學校會要求家長在規定的期限內支付學位訂金,寄宿中學學位訂金通常為一學期學費。

➭次年7~8月做簽證

學生取得學校正式錄取通知書(CAS)和準備好簽證文件後,即可安排辦理學生簽證。

如何準備英國私立寄宿學校面試?

英國私立寄宿學校的面試跟香港不一樣,學校並非想在面試中challenge學生,所以家長大可安慰自己的子女,面試過程無需過三關斬六將,亦不會出現太過刁鑽的題目。學校更希望具體化和深入地了解申請者,當他們面對著上千份一式一樣的申請表時,學生如何在面試中突顯出自己與別不同的個人特質和良好的溝通能力就好重要。Kiki在找學校的過程中一共申請了四間學校,當中除了Concord College沒有面試之外,其他三間都進行了視像面試(Skype Interview)。以下是我根據Kiki的經驗把常見問題劃分成兩大類別:

第一類別:申請者的個人背景和特質

私立學校常常詢問針對學生自己的問題,他們想要了解申請者是誰(包括家庭背景、學校生活、出國留學的原因),希望了解他們的優點和缺點、目標和興趣等等,例如:

Tell me about yourself/your family.

What extracurricular activities are you interested in?

What is your favourite subject, and why do you like it?

✎Tips: 學生的答案應該清晰、具體和詳細。不要只說出關鍵詞,而應該舉一個具體的例子去作為論據。例如當面試官問及學生的性格時,一個表示自己「活潑好動」的學生,就應該繼而舉例證明自己如何活潑好動,比如說——「我是一個活潑好動的人,我經常在校內校外參加不同的運動,例如去年我在校際羽毛球賽拿到亞軍。」。

第二類別:針對申請學校的了解

為了確定學生是否適合該學校,或者學校是否適合你的子女,面試官常問到一些有關學校的問題,包括學校基本信息、學術表現、課外活動、特别之處等,亦會想知道學生為什麼選擇該學校和可以怎樣從學校有所得著,例如:

What do you know about our school?

Why are you interested in our school?

What talents can you bring to this school?

✎Tips: 學生在面試前,建議仔細閱讀學校的官方網站,把學校的特徵找出來,從多角度思考,找出這個特徵相較其他學校的優勝之處;此外,所有的答案都必須從個人層面的出發,避免提及自己的父母,例如不要說你申請這間學校的原因是因為「爸爸媽媽想我入讀。」;而在面試快結束的時候,學生亦需要準備幾個問題提問面試官,因為你對學校感興趣,你才會有更多問題想知道,沒有提出問題的是非常失誤的表現。

英國未成年人監護指南

當子女通過入學考試和面試,接受了最適合自己的學校錄取時,家長接下來要做的便是為孩子安排監護人。英國絕大多數學校都規定18歲以下的海外留學生在英國境內時需有監護人,以便學校可以和監護人保持聯繫,溝通學生的學習生活情況以及在學生遇到緊急事件時能代表父母。一個合資格監護人必須滿足以下的條件:

1)年齡25周歲以上; 本人不是全日制學生

2)在英國居住,並方便往返所監護學生就讀學校;

3)是有英國國籍或合法工作的英國居民

在開學前,學校會要求家長提供監護人信息,若然家長沒有相熟的成年親戚朋友,則可以選擇監護人公司的監護人服務。英國市面上的監護人公司非常多,資質參差不齊,家長需要仔細鑑別,而英國學校通常推薦經英國國際學生教育監護聯盟(AEGIS)認證的監護機構。市面上的監護人服務收費一般介乎年費1500英鎊至 5000 英鎊,價錢越貴的Package所包含的監護服務亦會更加完善。

英國寄宿學校的學期與放假安排

英國一年有三個學期:秋學期(Autumn term)、春學期(Spring term)、夏學期(Summer term),而主要的長假期跟香港的安排差不多,分別是暑假、聖誕節假和復活節假,家長可以安排子女回港度過假期。另外,根據每間學校規定的不同,在每個學期之間亦會有幾次短假期——額外約1~2星期的中期假(Half-Term Holidays)和個別的2天週末假期(Exeats)。若然家長不想安排子女回港,可把子女留在學校參加活動。但各位家長要留意,並非每間寄宿學校都會在Half-Term和Exeats開放。若然學校在短假期不開放給學生寄宿,則必須由監護人代安排子女入住寄宿家庭,而寄宿費用不包括在監護年費裡,家長需額外支付每天約40磅的寄宿費用。

正因為經歷過,Katie深明為孩子選擇私立寄宿學校從來不是一件容易的事情,當中有太多因素要考慮。Katie說:「我不知各位家長考慮的重點是否跟我一樣,但作為父母,送子女到英國讀寄宿學校不會只是父母的決定,我們更應尊重子女,彼此好好溝通,探尋一條最適合他/她自己的成長路。」

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